Który koniak kupić? Jak wybrać dobry koniak? 31


Jeśli stoisz przed półką w sklepie zastanawiając się, który koniak kupić, ten artykuł jest dla ciebie! Pomogę odróżnić prawdziwy koniak od podróbki, wyjaśnię na co zwrócić uwagę na etykietach oraz jak rozpoznać wiek trunku. Dla zainteresowanych pokrótce przestawię proces powstawania koniaku.
cognac house in cognac france, barrels with brandy, oak barells

Dlaczego koniak?

Po pierwsze, jako zwolenniczka odpowiedzialnego podróżowania oraz zrównoważonego rozwoju staram się wspierać lokalnych producentów, pszczelarzy oraz doceniać tradycje w regionach, które odwiedzam. Uwielbiam piwa regionalne oraz winnice. Koniak jest wyjątkowym miejscem na świecie, gdzie od wieków utrzymywana jest tradycja produkcji ognistego trunku.

Po drugie, musicie wiedzieć, że nie jestem specjalistką od koniaku, ale spędziłam w Koniaku cały rok na wolontariacie. W związku z tym odwiedziłam wiele domów koniaku (maison de cognac) i zakosztowałam rozmaite trunki. Dla tych, którzy zmagają się z dylematem, który koniak kupić pragnę podzielić się zgromadzoną wiedzą.

Pytacie mnie: Czy Koniak to miejsce na mapie czy twierdzę, że przez rok mieszkałam w butelce? Tak, Koniak to miasto, od którego nazwy wzięła się nazwa trunku. Średniowieczne miasto Koniak leży w zachodniej Francji w regionie Charente. Ta część Francji znana jest w produkcji winogron, które są praktycznie wszędzie na łagodnych wzgórzach. Region sąsiaduje z Bordeaux słynącym z produkcji wina.

cognac bottles, very old congac, best cognac for the money

Pokój jednego z domów koniaku, który nie wiedzieć czemu został nazwany rajem. To ostatnie litry z poszczególnych lat, najstarszy koniak z 1902. Niestety tych cennych litrów nie da się kupić, spożywane są tylko podczas rodzinnych uroczystości. Pragnę również zaznaczyć, że synowie są już zajęci.

Jak się robi koniak? Podstawy produkcji koniaku

Koniak powstaje z winogron. Tuż po zbiorze z winogron wyciskany jest sok, który podlega krótkiej fermentacji. Zgodnie z tradycją destylacja koniaku odbywa się w dwóch oddzielnych etapach z wykorzystaniem miedzianych zbiorników. Wynik pierwszego ogrzewania soku z winogron z 35% alkoholu jest nazywany de brouillis. Drugi etap to la bonne chauffe, w którym wypływa klarowny spirytus o średniej zawartości alkoholu 70%. Na tym etapie nie jest to jeszcze koniak, ale tzw. woda życia.

cognac production, how to make cognac, france, oak barrels, cognac

Tradycyjna destylacja koniaku

Czemu koniak zawdzięcza swój kolor?cognac production, france, which cognac should I buy?

 

 

Po procesie destylacji trunek ląduje w nowych dębowych beczkach, w których rozpocznie powolny proces dojrzewania. Dzięki porowatości drewna, koniak w kontakcie z powietrzem z zewnątrz wchłania substancje z drewna. Dzięki drewnu i procesie dojrzewania koniak osiąga swój specyficzny kolor i bukiet.

Po kilku miesiącach koniak przelewany jest do starszych beczek by kontynuować powolny proces starzenia się. Każdego roku przez utlenianie garbników z całej objętości trunku wyparowuje około 3% tzw eau de vie czyli wody życia. Francuzi mówią, że to działka dla aniołów (żeby im żal nie było). Z innych ciekawostek, ściany i dachy budynków w całym regionie koniakowym pokrywa czarny, brzydki grzyb. Tortula Compniacensis to porost charakterystyczny dla procesu dojrzewania koniaku.

Żeby w końcu zrobić koniak, z dojrzałej wody życia potrzebny jest Master Piwnicy. To specjalista, którego posiada każdy dom koniaku, który zna się na rzeczy i wie, który trunek z którym zmieszać, by postał idealny koniak. W związku z tym koniak, który pijesz to zawsze mieszanka koniaków z różnych lat, pól itd. Mieszanka wód życia z różnymi bukietami i aromatami, zmieszana z wodą destylowaną, by zminimalizować zawartość alkoholu do 40 %, to produkt końcowy.

W końcu, koniak jest zamrażany do -5 stopni, w celu krystalizacji ewentualnych drobinek. Zapobiega to powstawaniu osadów w butelce. Potem koniak jest filtrowany i zostawiany na leżakowanie na kilka miesięcy. Następnie można go ostatecznie nabić w butelkę i jest gotowy do sprzedaży. Et voila!

Który koniak kupić?

Koniak jest najbardziej złożonym trunkiem na świecie. Dlaczego? Specjaliści są w stanie odszukać w tej brandy kilkaset różnych aromatów. W regionie Charente znajduje się wiele domów koniaków. Niektóre z nich utrzymują tradycję od wieków, inne są całkiem nowe w biznesie. Ale czy naprawdę mogę odpowiedzieć na pytanie, która marka koniaku jest najlepsza?

Niestety mimo, że producentów koniaku jest całe mnóstwo, to jest dosłownie kilka firm, które przejęły rynek światowy. W sklepach znajdziecie koniak od największych firm, takich jak Hennessy, Martell, Remy Martin, Curvoisier i Camus. Pozostałe marki, które nie są wcale gorsze w produkcji wysokiej jakości trunków, możesz dostać głównie we Francji. Na pytanie, który koniak jest najlepszy, porównując jakość i cenę odpowiadam: ten kupiony w Koniaku, prosto od producenta. Marka koniaku nie jest jednak tak istotna, co jego wiek. I tu potrzebna jest znajomość klasyfikacji koniaków.

Przewodnik po rodzajach  koniaku

brandy, bottles, cognac, france, cognac house,Koniak jak wino, im starszy, tym lepszy. Młody koniak ma bardzo intensywny smak mocnego alkoholu, więc ciężko jest go sączyć. Doskonale nadaje się jednak na koktajle. Jeśli chcesz kosztować dobrego koniaku bez mieszania go z sokiem czy kolą, musisz wybrać starszy koniak. Ten dojrzały koniak z wieloma walorami smakowymi ma tyle samo procent alkoholu, ale nie wykrzywia gęby. Przedstawię teraz symbole używane do klasyfikacji koniaków. Znajdziesz ja na każdej butelce, zaraz pod nazwą firmy.

VSOP – Very Special Old Pale –  najmłodszy koniak i zarazem najtańszy. Ma od 2-5 lat. Jeśli go kupisz, bo chcesz zrobić wrażenie na gościach, będzie plama, bo ciężko go pić bez zmieszania z czymkolwiek. Jeśli jednak masz zamiar robić koktajle VSOP będzie doskonałym wyborem.
VS – Very Special – ma od 4 do 10 lat. Mocny smak alkoholu jest mniej wyczuwalny.
XO – Extra Old – ma od 10- 20 lat. To najlepszy koniak jeśli chodzi o jakość, wiek w porównaniu z wydanymi pieniędzmi. Dzięki procesowi dojrzewania idealnie nadaje się do sączenia z kostkami lodu. Oczywiście są starsze koniaki, jednak ceny za trunki powyżej 30 lat są już zdecydowanie wyższe. W związku z powyższym, jeśli chcesz komuś podarować dobry koniak, bez ryzyka wpadki i przepłacania – XO to jest to!

Przedstawiona klasyfikacja to główne rodzaje koniaku, na których się nie zawiedziesz. Ale jak zawsze są różne wariacje i specyficzne nazewnictwo, czasami charakterystyczne dla jednej marki. Warto jednak się z nimi zapoznać, bo wszelkie inne nazwy poza tymi uznanymi prawnie, będą zwykłymi podróbkami. Możecie się spotkać (rzadko, ale…) z nazwami: Premium (VS), Extra (VSOP), Napoleon (pomiędzy VSOP i XO), Vintage, Réserve Familiale, Très Vieille Réserve, Extra (dla niektórych marek extra to starszy niż XO czyli około 30 lat), Hors d’Âge (To wyrażenie dosłownie znaczy: tak stary, że nikt już nie wie ile ma lat. Taki koniak może mieć 50 lat lub więcej), Heritage (50lat lub więcej).

Jeśli zaś trafisz na koniak “black”, “double oaked” lub “very fine Cognac” odradzam kupowanie. Są to nazwy używane w celach marketingowych do promocji nowych rodzajów koniaku, jednak to nie jest już oryginalna receptura. Mogą one zawierać karmel i cukier, które nadały mu koniakowy kolor bez procesu dojrzewania.

Jeśli zależy wam na kupieniu dobrego koniaku zwróćcie uwagę, czy został wyprodukowany we Francji. Jeśli chcecie kupić tylko trunek, który nazywa się koniak, a proces dojrzewania został zastąpiony barwnikiem, to tania produkcja naszych sąsiadów z Ukrainy powinna cię zadowolić.

Gotowi na zakup koniaku?

Koniak jest dobrze znaną francuską ikoną. Ponad 97% produkcji eksportowane jest do Azji, Europy i Ameryki. Na pierwszym miejscu pod względem konsumpcji koniaku znajdują się Stany Zjednoczone, a tuż za nimi plasują się Chiny. W regionie Charente jest wiele domów koniaków, wszystkie różne, niektóre utrzymują tradycję od pokoleń. Polecam odwiedzić Koniak we Francji, a do tego czasu zadowolić się butelką zmrożonego XO.

Check these out!

Podoba Ci się u Pszczoły?


Zapisz się, by otrzymywać powiadomienia o nowych artykułach oraz ekskluzywne materiały i wskazówki dotyczące podróżowania. 
* indicates required

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany.

31 komentarzy do “Który koniak kupić? Jak wybrać dobry koniak?

  • Shane Prather

    I’ve surprisingly never had cognac before! I am a big wine lover though so I’m sure I’d be a fan!

  • Amy Chung

    How fascinating! I am a big red wine drinker and have always been interested n the process and how every single bottle is different. I guess to some degree cognac is the same and its the distillery process that makes all the difference. Didn’t realise that they may put more sugar or caramel in the cognac to make it more marketable. I’m not a big spirit drinker but the older Asian generation love it so it would make for the best gifts!

  • Sinjana Ghosh

    Nice to know so much about Cognac, a drink I didn’t even hear about before i started reading. That’s not as surprising as it sounds because I rarely ever drink (alcohol). Good to know that Cognac like wine is better with age. Will definitely try this french icon on my next trip to France.

  • Anda

    After spending one year in Cognac and tasting so many spirits, I think you became a specialist.You seem to have a lot of knowledge about it, at any rate. I am not a cognac drinker, but I tried some very good ones over the years. To me this spirit is good by itself, not mixed with other drinks. I had no idea they make cocktails with it.

    • Time Travel Bee Autor wpisu

      Oh you would be surprised how the shop in Cognac looks, with the spirits made out of cognac in many different colors, with juices, various flavours, I even saw a blue one 😛 they make so many things out of cognac, even marmolade 😉

  • Marcia

    Great post. I’ve was never a cognac fan until a friend of mine from Francs suggested a drink some after dinner when I wasn’t feeling well. Worked like a charm and I loved the taste. Now I keep some in my house! Thanks for the education on its origins.

  • Kristy Bullard

    Thanks for letting us know that some cognac contains sugar or caramel coloring (I am severely allergic to artificial colors). I will be more discerning and read the labels more carefully the next time I shop for cognac.

  • Cato

    I have a very special connection with cognac. It’s the first spirit I’ve ever gotten drunk on and it was the cheapest one you can get at the time (20 years ago) Now I have to be very careful in selecting the type of cognac I drink otherwise my body will bring about terrible memories from my past haha so thanks for the article, really helps to ensure I choose the right one and enjoy it.

  • Daniel

    Cognac is what made me completely wasted for the first time (I was 15). I have developed an aversion towards it ever since but it was really interesting to read this comprehensive cognac guide.

  • Jen

    I don’t think I’ve had Cognac before but this is an awesome guide! If ever we get to visit this part of France, we will include this to our itinerary. I would love to try the XO! This would make a great souvenir to bring home too. 🙂

  • Amar Singh

    A very interesting and informative post on the finer details of Cognac and all about it. I have visited one of the distilleries in Cognac and must say it’s a great experience to see the whole process. I do enjoy a Remi Martin occasionally specially in the winter. The casks play such an important part of the whole process.

  • Shreya Saha

    Whether it’s dutyfree or a regular alcohol shop in the city, I have picked up many cogancs over the years. I remember picking one up from the French section in the dutyfree of Keflavik and it might sound funny, I didn’t know that it comes from a region with the same name. I just found that out from your blog post.

  • Kevin

    What an interesting post! I love touring breweries and wineries, and it would be fascinating to see this distilling process. I’ll have to add Cognac in France to my bucket list!

  • aareeba

    Honestly, This is my first time hearing about a cognac and i guess that’s because i don’t drink .It was really good to know so many things about cognac like it gets better with age and now this is something i will definitely recommend to my friends who are visiting France next year.

  • Blair villanueva

    Wow I learned so much in this post. As a traveller, I also love to try wine and other spirit and try to learn about them for additional knowledge. I learn that when you know your wine and spirit, then you can be good in business.